Les formations longues sont dispensées par les universités, les "grandes écoles" et les écoles spécialisées, elles sont organisées différemment selon le type d'établissement.

A l'université

Les études sont organisées autour de 3 niveaux ( ou grades) :

  • Licence (3 années d'études) : obtenue après 6 semestres d'études et validée par l'obtention de 180 crédits ECTS.
  • Master (5 années d'études) : obtenu après 4 semestres supplémentaires et validé par l'obtention de 120 crédits ECTS.
    Deux voies sont proposées : le master "recherche" conduit normalement au Doctorat alors que le master "professionnel" précède l'entrée dans la vie active.
  • Doctorat : minimum 3 ans après un Master recherche

Dans les Grandes Ecoles et les écoles spécialisées

Les formations longues au sein des "grandes écoles" s'effectuent en 5 ans, incluant deux années de préparation initiales, suivies dans l'établissement lui-même ou dans des classes préparatoires au sein d'établissements secondaires.

Ces classes préparatoires aux grandes écoles (CPGE),  souvent appelées "prépa"  et réputées pour l'exigence de leurs enseignements, permettent de présenter à l'issue des deux années plusieurs concours d'admission en vue d'intégrer une ou plusieurs "grandes écoles".

A l'issue de ces 5 années, les étudiants reçoivent le diplôme de leur école ainsi que le grade de Master.

Dans les écoles spécialisées ne relevant pas du secteur public, c'est le diplôme propre à l'école qui est délivré à l'issue des études, il ne confère alors pas nécessairement le grade de Master.